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痛みを斬る

五十肩

五十肩というのは、朝起きたときに、肩の関節の激痛のために腕が上がらなくなる症状をいいます。
医者が診断する五十肩とは肩関節周囲炎という名前で肩の関節の周りに炎症が起きる症状です。激痛におそわれる原因は首にもあります。首に原因がない人は五十肩を味わうことは少ないでしょう。
首が悪いということは腰椎の6番、7番の間が狭くなったりずれたりしているケースを意味します。

症状10本庄隆さん(61)NPO法人経営仮名

首が回らない、後ろも向けない人は、五十肩の予備軍
テレビ局宣伝プロデューサーだった本庄さんは定年後、NPO法人を経営してから、1年を迎えて、肩の痛みを訴えたのは、2005年の春のことでした。彼は首が重くなり、腕が上がらない典型的な五十肩の症状でした。

さっそく神経ブロックを肩に打ちました。本庄さんは、軽い症状だったために効果は抜群でした。神経ブロックをした翌日には50%の痛みが取れて、週に2回の神経ブロックを続けました。1ヶ月後、本庄さんの方の痛みはほとんど取れていました。ときたま肩が重くなることがあるようですが、そのたびに来院し神経ブロックをしていました。

本庄さんはプールに通うようになり、毎日プール内で歩いたり、泳いだりすることで、最近はまったく痛みが消えて神経ブロックもしていません。スポーツとの併用は、非常に効果があります。

本庄さんは、最近は枕を取って寝ています。高い枕で寝ていると常に腰椎の6番と7番を圧迫していることになり、朝起きた時に激痛が走るわけです。首が曲がった形で寝ていますと、神経を圧迫した状態でねているということになります。特に6番と7番の頚椎がちょうど首から曲がる位置になるために、圧迫された神経が腕に影響を及ぼし、激痛を感じるわけです。

よく、朝起きたときに「首が回らない。後も向けないよ」という人は軽い五十肩の予備軍と考えてよいでしょう。

なぜ五十肩かというと、年齢的に40歳、50歳でかかる人が非常に多いからです。そこで俗名として五十肩という言葉が生じました。40代で発症した場合は四十肩、50代で発症した場合は五十肩と呼ばれます。朝起きたとき、首や肩が痛い患者は肩関節周囲炎だと思って診断を受けた方がよいでしょう。首が痛い人は、五十肩つまり肩関節周囲炎のイエローカードを提示されているのです。

二十代でも五十肩にかかる人はいます。若い人でも五十肩にかかるので寝るときの姿勢には気をつけたほうがいいでしょう。

さて五十肩になったときには、肩の骨に※石灰化があるという診断をする医師がいますが、四十代までの若い人に石灰化は生じることは多くはありません。なぜなら石灰化は老化現象だからです。

しかしながら首と肩関節のレントゲンを撮ってみますと、必ず5番と6番の頚椎が狭くなっています。これでは腕が上がらなくなるのは当たり前です。これは6番7番の首の神経が圧迫されると、肩に症状が現れるために肩と腕、そして指の先にまで痛みが走り、さらに指の先からしびれたりするケースが多いようです。

五十肩になったときには、絶対に揉んだり押したりマッサージをしてはいけません。神経のところの炎症ですからますます痛みが増します。しかし、整形外科や整骨院でマッサージを受ける人が多いため、余計に痛めが増してしまうケースが多いのです。

神経ブロックでは、まず首の付け根に注射を打ち、さらに痛い部分である肩をブロックすることで痛みを和らげます。腕が上がらなくなった五十肩の人は、神経ブロックの後は、ほとんどの人が腕が動くようになり、肩の痛みは和らぎます。

また、肩が痛くて首がまったく動かなくなる人がいます。これは首から肩にかけての筋肉が収縮してしまっているために、痛みが発生しまっているのです。※僧帽筋と※胸鎖乳突筋が収縮してしまってために、首が動かなくなり突っ張った状態になってしまいます。これは筋肉が緊張している状態ですから、鍼を打つことで首の痛みはほとんど取れます。針を打ちますと血行が良くなるために、筋肉が弛緩して首が動くようになるのです。
しかし、鍼治療は根本的な治療ではないために、治癒するわけではありません。五十肩に鍼治療を施したとしても、効果は少ないでしょう。

よく車をバックさせるときに首を後ろ向きにした際に、急に首が痛くなる時があります。これは神経を圧迫したために筋肉が収縮して大激痛を発生させるためです。
こういったケースの時には神経ブロック、あるいは鍼を打ちますとほとんどの場合痛みはとれます。そしてこういった患者は間違いなく狭窄症の症状がみられます。

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